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칼슘 부족하면 우리 몸에서는 어떤 일이 일어날까
강동현 기자  |  magazineplus02@hanmail.net
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승인 2017.07.17  14:34:34
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칼슘이 하는 일은 매우 다양하다. 칼슘의 99%는 뼈와 치아를 구성하는 데 쓰이며, 나머지 1%는 신경전달과 호르몬 분비, 혈관 이동을 돕는 등 몸의 기능을 조절하는 역할을 한다. 이러한 기능을 하는 칼슘이 결핍되면 우리 몸에는 어떤 일이 일어날까.

대표적 칼슘 부족 현상으로는 골다공증과 같은 골격계 질환의 발생을 꼽을 수 있다. 칼슘이 부족하면 인체는 뼈에 들어있는 칼슘을 빼내서 쓰게 되는데, 이는 골밀도를 감소시켜 골다공증의 원인이 된다. 

골다공증은 폐경기 이후 여성들에게 주로 발병하는 것으로 간주되어 왔으나 다이어트를 위한 식이조절로 인해 칼슘 섭취가 부족하게 되면서 최근 젊은 여성들에게도 많이 나타나고 있다.

칼슘 부족은 근육 기능에도 문제를 일으킨다. 칼슘은 근육세포 내에 존재하며 근육의 수축과 이완에 관여한다. 골격근육뿐만 아니라 심장근육과 내장근육에도 영향을 주기 때문에, 칼슘 부족 시 근육 경련과 심장박동 이상을 비롯해 건강에 악영향을 주는 질병으로 발전할 가능성이 높다.

2014년 국민건강통계에 따르면 우리 국민의 평균 칼슘 섭취량은 권장량(700mg) 대비 68.7%에 불과한 것으로 나타났다. 특히 어린이, 청소년, 20대, 노인의 칼슘 섭취량은 권장량 대비 약 50% 수준으로 계속 감소하는 추세다. 

녹색 채소와 유제품 등 칼슘이 함유된 식품들은 다양하지만 식품으로 섭취된 칼슘이 우리 몸에 흡수되는 비율은 10~40% 정도로 낮은 편이다. 따라서 효과적인 칼슘 보충을 위해 칼슘 함유 식품과 더불어 영양제를 함께 섭취하는 것이 좋다. 

칼슘 영양제 선택 시 먼저 눈여겨보아야 할 것은 원료이다. 대표적으로 해조류와 같은 자연 유래 원료를 사용한 칼슘 영양제는 인체에서 서로 상승작용을 하는 마그네슘을 비롯해 각종 미네랄이 풍부한 것이 특징이다. 이러한 해조칼슘은 다공질의 벌집형 구조를 가지고 있어 흡수율이 높고 중금속 오염 위험도 적다.

건강을 위해 섭취하는 제품인 만큼 이산화규소, 스테아린산마그네슘과 같은 화학부형제도 없는 것이 좋다. 이러한 물질들은 원료를 타블렛(알약) 형태로 만들 때 생산성을 높이기 위해 쓰이는 첨가물로, 건강에 도움을 주는 성분은 아니므로 최대한 피하는 것이 바람직하다.

화학부형제 없는 해조칼슘 브랜드 뉴트리코어 관계자는 “식품으로 섭취할 수 있는 칼슘의 양은 한정적이므로 칼슘 영양제를 병행하여 보충해주는 것이 칼슘 부족 현상 예방에 좋다”며 “원료의 자연 유래 여부와 첨가물 유무를 확인하는 것이 중요하다”고 말했다.

한국인에게 가장 부족하기 쉬운 영양소 1위, 칼슘. 건강한 식습관을 가지고 식품을 통해 충분한 양을 섭취하는 것이 힘들다면 칼슘 영양제를 통해 부족한 부분을 채워주는 것이 좋은 선택이 될 것이다.

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