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대북특사단 5일 방북, 北의 비핵화 입장 들을 수 있을까
대북특사단 5일 방북, 北의 비핵화 입장 들을 수 있을까
  • 김준성 기자
  • 승인 2018.09.03 11:48
  • 댓글 0
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문재인 대통령은 오는 5일 평양으로 향할 '2차 대북특사단'으로 정의용 청와대 국가안보실장, 서훈 국가정보원장, 천해성 통일부 차관과 김상균 국정원 2차장, 윤건영 청와대 국정상황실장까지 총 5명을 임명했다. 사진은 지난 3월 6일 오후 방북을 마치고 서울공항에 도착한 1차 대북특사단. 왼쪽부터 김상균 국정원2차장, 서훈 국정원장, 정의용 국가안보실장, 천해성 통일부차관, 윤건영 청와대 국정상황실장.
문재인 대통령은 오는 5일 평양으로 향할 '2차 대북특사단'으로 정의용 청와대 국가안보실장, 서훈 국가정보원장, 천해성 통일부 차관과 김상균 국정원 2차장, 윤건영 청와대 국정상황실장까지 총 5명을 임명했다. 사진은 지난 3월 6일 오후 방북을 마치고 서울공항에 도착한 1차 대북특사단. 왼쪽부터 김상균 국정원2차장, 서훈 국정원장, 정의용 국가안보실장, 천해성 통일부차관, 윤건영 청와대 국정상황실장.

문재인 대통령의 특별사절단이 북한의 정권 수립 기념일 70주년(9.9절)을 앞두고 평양에 5일 방북한다.

북한의 입장에서는 이번 특사단의 방북이 오는 9일 정권 수립 기념일 70주년(9.9절)을 앞둔 최대의 정치 이벤트가 될 가능성이 높다. 

9.9절 전 북미, 북중 고위급 회담이 사실상 무산된 상황에서 당면한 한반도 문제 관련 외교 행보의 성과를 티 낼 유일한 기회인 셈이다.

북한은 특사단에 비핵화 문제와 관련한 입장을 어떤 방식으로든 표명할 것으로 보인다. 

특히 미국이 원하는 핵 관련 시설의 리스트 제출 여부와 비핵화의 타임라인과 관련한 입장이 주목된다. 이 두 가지는 북미 간 첨예한 입장 차이로 비핵화 협상을 교착에 빠지게 하는 사안이기도 하다. 

비핵화 리스트와 관련해서는 북한이 리스트에 전체 시설 중 '몇 %'를 담을 의사가 있을지, 이번 특사단 파견에서 이와 관련한 입장을 밝힐지가 관건이다. 

미국의 입장에선 비핵화 타임라인에 대한 북한의 입장을 재확인하고 싶은 것이 사실이다. 북한이 일련의 고위급 대화와 정상회담 국면에서 우리와 비교적 '솔직한 속내'를 주고받는다는 점에서 미국은 이와 관련한 북한의 입장 표명에 주목할 것으로 보인다. 

북한 역시 이번 특사단의 파견에 경직된 태도로 임할 이유가 없다. 

미국과 물밑 채널을 가동하고 있다 하더라도 기본적으로 '협상'의 당사자인 미국과 허심탄회한 이야기를 하기 어렵기 때문이다. 따라서 우리 측을 통해 해석된 미국의 입장을 전달받고 역시 미국을 향한 조금 더 '솔직한' 입장을 전할 가능성도 있다. 

일각에서는 북한이 미국과의 협상에 집중하는 차원에서 우리 측의 특사단 파견을 정치적 이벤트로만 치부할 것이라는 비관적 전망을 제기하기도 한다.

그러나 최근 북미의 불협화음과 문재인 정부의 대북 드라이브 등을 고려했을 때 북한의 입장에선 '중재자'를 활용해 미국과의 협상의 돌파구를 찾을 수 있다는 기대감을 가질 만하다.

동시에 철도, 산림, 도로 등 문재인 정부가 추진하는 대북 협력 사업과 다른 경제 협력의 확대를 제기하며 대북 드라이브에도 더 속도를 낼 것을 주문할 가능성이 크다.

이 같은 맥락에서 남측에는 '평화 동반자'로서 외교 행보의 성과를 위한 메시지를, 미국에는 협상 대상자로서 실질적으로 필요한 메시지를 낼 것이라는 관측이다.

정부는 이번 특사단의 파견이 북한과 '충분하고 정상적인 협의 과정'을 거쳐 결정된 것이라고 밝힌 바 있다. 

따라서 북한도 특사단 파견을 계기로 9.9절 직전 한반도 문제를 '라운드 업' 할 방안을 모색할 것이라는 관측이 나온다. 

북한이 이번 특사단의 방북에 어떤 의미를 부여할지는 특사단에 대한 영접을 통해 가늠 지을 수 있을 것으로 보인다. 핵심은 김정은 국무위원장과의 만남 여부다.

청와대는 특사단의 파견 일정이 '당일치기'라고 밝혔으나 김 위원장이 직접 특사단을 만날 경우 만찬 등의 돌발 일정이 생길 수도 있다. 

다만 9.9절을 앞둔 시점에서의 고위급 행보가 남북 모두에게 예민하게 받아들여질 수밖에 없다는 점에서 김 국무위원장과의 만남은 성사되더라도 짧게 이뤄질 것이라는 전망이 우세한 상황이다.


[Queen 김준성기자] 사진 뉴스1


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